Tipos de hormigas comunes en Chile

Existen aproximadamente 8.800 especies conocidas de hormigas en el mundo, las cuales dominan una variedad de hábitats y ambientes ecológicos, donde alcanzan una gran abundancia . Las hormigas constituyen el principal grupo de insectos eusociales, los cuáles se caracterizan por presentar: individuos adultos que cooperan en la construcción del nido y el cuidado de la progenie, división de la labor reproductiva, con individuos estériles que trabajan a favor de la fecundidad del nido, y sobreposición de generaciones, las cuáles son capaces de contribuir a las tareas de la colonia . Una característica distintiva de las hormigas es que presentan tres castas morfológicas de sexo femenino - obreras, soldados y reinas ­ y una casta de individuos machos que cumple una breve función reproductiva durante el vuelo nupcial. En una colonia, la casta obrera es la que desempeña una mayor variedad de tareas como por ejemplo, forrajeo, cuidado de progenie y construcción de nidos. 

En Chile existen 62 especies de hormigas, las cuáles se distribuyen en 22 géneros, los que a su vez están adscritos a cinco subfamilias (Ponerinae, Pseudomyrmecinae, Myrmicinae, Dolichoderinae, Formicinae). La riqueza de formícidos en Chile es pobre en comparación a la fauna mirmecológica de Sudamérica, incluye 10 especies consideradas como hormigas introducidas, cuatro con distribución neotropical, 14 con distribución patagónica, y 34 especies endémicas. 

Dentro de las hormigas más típicas en Chile y las que se encuentran en mayor población es la Hormiga Argentina.

Hormiga Argentina

(Linepithema humile)

Apariencia

  • Las obreras miden aproximadamente 1,6 mm de largo.
  • De color marrón claro u oscuro.
  • No forman enjambres.
  • Muerden pero no pican.

Ciclo de vida

  • Las hormigas obreras nacen en primavera y se siguen reproduciendo hasta el otoño.
  • Las hormigas aladas (reinas reproductoras), nacen en primavera, antes que las trabajadoras, y llegan a la madurez en tan solo 3 meses, cuando empiezan a aparearse.
  • Las hormigas argentinas se aparean en su nido, por tanto no se verán enjambrazones.

Hábitos

  • Las hormigas obreras siguen rastros de comida a distancias muy grandes por lo que no es fácil encontrar los hormigueros.
  • Prefieren alimentos dulces, pero también comen insectos vivos y muertos, carne, cereales y también fruta podrida.
  • Las hormigas argentinas echan a otras especies de hormigas de la zona.

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